Μπορεί η ομάδα του Ολυμπιακού να αγωνιστεί χωρίς τον Κώστα Παπανικολάου, όμως αυτό δε σημαίνει ότι δε μπορεί να κερδίσει τη Μπαρτσελόνα.

Στο τέλος της προηγούμενης σεζόν, αν έπιανες τους παίκτες, τους προπονητές, και τους ανθρώπους της ομάδας του Ολυμπιακού από τη μύτη, θα είχαν αντιδράσει έντονα. Ο τρόπος με τον οποίο χάθηκε η Ευρωλίγκα δεν ήταν απλά επώδυνος, ήταν ανυπόφερτος.

Ακολούθησε η αποχώρηση του πολυτιμότερου παίκτη κατά τη διάρκεια της σεζόν και ένα χτίσιμο διαφορετικό από ό,τι είχε συνηθίσει ο σύλλογος. Με πινελιές μεν, αλλά για ένα μπάσκετ διαφορετικού στιλ. Με λιγότερες κατοχές, με ακόμη περισσότερη κυκλοφορία της μπάλας, χωρίς ιδιαίτερη εστίαση στην επίθεση.

«Ο Ολυμπιακός έχει ήδη εξασφαλίσει τον Κίναν Έβανς»!
«Ο Ολυμπιακός έχει ήδη εξασφαλίσει τον Κίναν Έβανς»!

Χωρίς έναν παίκτη σαν τον Σάσα Βεζένκοβ που ξεκινούσε με 20άρα από τα αποδυτήρια, αλλά με πολλά παιδιά και σε διάφορες θέσεις, που έχουν την ικανότητα να κρίνουν αγώνες. Ο Τόμας Γουόκαπ και ο Μουσταφά Φαλ. Ο Νάιτζελ Γουίλιαμς-Γκος και ο Άλεκ Πίτερς. Ο Γιαννούλης Λαρεντζάκης και ο Σακίλ ΜακΚίσικ. Ο Αϊζάια Κάναν και ο Φίλιπ Πετρούσεβ. Ο Νίκολα Μιλουτίνοβ και ο Μόουζες Ράιτ.

Όλοι έπαιξαν σημαντικό ρόλο σε νίκες, όλοι διαθέτουν το ταλέντο και τις ικανότητες για να κρατήσουν ψηλά τον Θρύλο. Αυτή τη φορά, όμως, τουλάχιστον στο πρώτο παιχνίδι της σειράς με τη Μπαρτσελόνα για τα πλέι οφ της κορυφαίας ευρωπαϊκής διασυλλογικής μπασκετικής διοργάνωσης, θα λείπει ένας πάρα πολύ σημαντικός παίκτης.

Ο Κώστας Παπανικολάου δεν ακολούθησε την αποστολή (που έφτασε το βράδυ της Τρίτης στην Ισπανία) στο αεροδρόμιο “Ελευθέριος Βενιζέλος” και όπως εξήγησε ο Γιώργος Μπαρτζώκας, δεν θα είναι διαθέσιμος τουλάχιστον για το πρώτο ματς, πιθανότατα για κανένα από τα δύο αυτής της εβδομάδας.

Η γρίπη που ταλαιπωρεί τον αρχηγό της ομάδας θα τον κρατήσει εκτός μάχης, όχι επειδή δεν έχει τις δυνάμεις να ταξιδέψει μόνος του αυθημερόν και να βοηθήσει, έστω σε περιορισμένο χρόνο συμμετοχής, αλλά γιατί δεν υπάρχει λόγος να προκύψει κίνδυνος διασποράς του ιού.

Στον δαφνοστεφανωμένο έφηβο είναι έτοιμοι για μάχη χωρίς τον κομβικό φόργουορντ της αρχικής πεντάδας, με τον 58χρονο κορυφαίο Έλληνα και Ευρωπαίο προπονητή των τελευταίων ετών να έχει χτίσει το ρόστερ με τέτοιο τρόπο, ώστε να μπορεί να καλύψει οποιαδήποτε απουσία. Κυριολεκτικά οποιαδήποτε.

Οι παίκτες της δεύτερης πεντάδας (Νάιτζελ Γουίλιαμς-Γκος, Σακίλ ΜακΚίσικ, Γιαννούλης Λαρεντζάκης, Φίλιπ Πετρούσεβ, Νίκολα Μιλουτίνοβ) είναι όλοι ικανοί να ενισχύσουν την αρχική, αν και η ενδεχόμενη διαφορά στο ποιος ξεκινάει έναν αγώνα έχει μικρή σημασία στο σύγχρονο μπάσκετ.

Σημασία έχει ποιος τον τελειώνει και η ομάδα του λιμανιού έχει τις μονάδες για να ανταπεξέλθει σε μια τέτοια δυναμική έδρα, απέναντι σε έναν τόσο αξιοπρεπή αντίπαλο. Ποιο σχήμα θα επιλέξει ο Γιώργος Μπαρτζώκας, με Τόμας Γουόκαπ, Αϊζάια Κάναν, Σακίλ ΜακΚίσικ; Με Τόμας Γουόκαπ, Αϊζάια Κάναν, Άλεκ Πίτερς, Φίλιπ Πετρούσεβ, Μουσταφά Φαλ; Ή με τρεις φόργουορντ, δύο γκαρντ και τρεις σέντερ;

Η απάντηση θα δοθεί στο παρκέ του “Παλάου Μπλαουγκράνα“, αλλά ο προπονητής των Πειραιωτών έχει παίκτες για να καλύψει το κενό ακόμη και του Κώστα Παπανικολάου, έναν παίκτη ουσιαστικά αναντικατάστατο σε αγώνες αυτής της σπουδαιότητας.

Οι ερυθρόλευκοι ταξίδεψαν στην Ισπανία με πτήση τσάρτερ και κάποιοι παίκτες έχουν μαζί τους τις συντρόφους τους. Στο αεροδρόμιο, από την πρώτη στιγμή στη Βαρκελώνη, δεν υπήρχε ούτε ενθουσιασμός, ούτε φόβος, κάτι που δείχνει ότι η ομάδα αντιμετωπίζει την κατάσταση με ψυχραιμία και σεβασμό προς τον αντίπαλο.

Ξέρουν ότι οι Καταλανοί διαθέτουν δύο ισάξιες πεντάδες, αλλά και ο Ολυμπιακός λειτουργεί με παρόμοιο τρόπο φέτος. Η διαφορά σε σχέση με τα προηγούμενα δύο χρόνια είναι ότι οι Πειραιώτες πήγαν στο Μόντε Κάρλο και στην Κωνσταντινούπολη με την ανάγκη τουλάχιστον μιας νίκης, ενώ φέτος ακόμη και αν ηττηθούν Τετάρτη και Παρασκευή, θα έχουν την ευκαιρία να γυρίσουν τη σειρά εδώ, στην πατρίδα μας, με στόχο έναν ιστορικό πέμπτο αγώνα.

Ίσως αυτή η δυνατότητα να μην κριθεί κάτι σε αυτό το τριήμερο να βοηθήσει τον Θρύλο να παίξει με λιγότερο άγχος και να κάνει το μπρέικ όπως του το έκαναν πέρυσι και πρόπερσι Μονεγάσκοι και Τούρκοι. Το πλεονέκτημα έδρας έχει δώσει 18/18 προκρίσεις στις ομάδες που είχαν πέμπτο αγώνα στο γήπεδό τους.

Πλέον όμως, με το φορμάτ της Ευρωλίγκας, υπάρχει και μια ανοσία στις “καυτές έδρες”, στις “κολασμένες ατμόσφαιρες”. Το “Παλάου Μπλαουγκράνα” δεν είναι ακριβώς “κολαστήριο”, αλλά είναι ένα γήπεδο στο οποίο οι Ισπανοί παίζουν καλά, παίρνουν αποτελέσματα και έχουν τους τρόπους για να το εκμεταλλευθούν.

Πλήρης ή όχι, με τον Κώστα Παπανικολάου ή χωρίς αυτόν, ο δαφνοστεφανωμένος έφηβος έχει προετοιμαστεί καλά στην κανονική περίοδο και μπαίνει στα πλέι οφ σαν διαβασμένος μαθητής που βάζει ψηλά τον πήχη.

Νίκησε στην Παρτίζαν, πήρε σερί εκτός έδρας ματς με Βαλένθια, με Ζαλγκίρις, με Φενέρμπαχτσε, έχει καλύτερο ρεκόρ εκτός έδρας από ό,τι εντός και κυρίως είναι πρωτοπόρος στις επιθετικές κατηγορίες (πόντους, ασσίστ, τρίποντα). Αυτό είναι το στίγμα του. Διατήρησε τον ρυθμό του κατά τη διάρκεια της σεζόν.

Ο “Σκακιστής” πάλεψε με επιτυχία όχι μόνο για να κάνει την ομάδα του λιμανιού μια ομάδα που μπορεί να συναγωνιστεί, αλλά και για να την κάνει να απολαμβάνει αυτό που παράγει.

Το μπάσκετ του Ολυμπιακού έχει όλα όσα χρειάζεται για να αποκλείσει τους “Μπλαουγκράνα”. Αυτό το σύνολο καλαθοσφαιριστών δεν έχει να αποδείξει κάτι σε κανέναν. Απλά παίζει, περνάει καλά και κερδίζει. Αυτό αρκεί για να το κάνει επικίνδυνο στους αντιπάλους του.

Πρωτίστως, είναι αναγκαίο να αποφευχθεί μια περίοδος ανομβρίας, ένα κακό δεκάλεπτο όπως το τρίτο που βίωσε κατά την κανονική περίοδο, όταν δέχθηκε 31 πόντους και βρέθηκε σε δύσκολη θέση.

Τα πλέι οφ αποτελούν μια εντελώς διαφορετική πραγματικότητα και η διαφορά μεταξύ νίκης ή ήττας μπορεί να είναι μικρή. Σε αυτή τη φάση απαιτείται αγωνιστικότητα, ψυχραιμία και δεξιότητα προσαρμογής.

Οι σειρές 5 παιχνιδιών έχουν τα χαρακτηριστικά τους και ο Θρύλος διαθέτει την εμπειρία που χρειάζεται για να προχωρήσει σε ένα ακόμη Final Four.

Στο πρώτο παιχνίδι της σειράς, η ομάδα του Γιώργου Μπαρτζώκα θα επιδιώξει να πάρει το προβάδισμα.

Ο Τόμας Γουόκαπ δήλωσε ότι αισθάνεται εξαιρετικά καλά, ενώ χαρακτήρισε τον Κώστα Παπανικολάου ως ηγέτη. Από την άλλη, ο 58χρονος κόουτς τόνισε τη σημασία της απόδοσης της ομάδας του και το σημαντικό ρόλο του μομέντουμ.

Όσον αφορά την Μπαρτσελόνα, ο Ρότζερ Γκριμάου αναγνώρισε την ποιότητα των παικτών του Θρύλου, ενώ ο Γουίλι Ερνανγκόμεθ δήλωσε ότι έχει ζητήσει συμβουλές από τον αδερφό του Χουάντσο, που αγωνίζεται στον Παναθηναϊκό, σχετικά με την αντίπαλο ομάδα.

Ο πρόεδρος της ΚΑΕ Ολυμπιακός, Γιώργος Αγγελόπουλος, συνόδευσε την αποστολή της ομάδας στη Βαρκελώνη για το πρώτο ματς της σειράς με την Μπαρτσελόνα, ενώ ο Παναγιώτης Αγγελόπουλος θα βρεθεί σύντομα στην πρωτεύουσα της Καταλονίας ενόψει του αγώνα.

Redman

Ακολουθήστε στο Google News το THRYLOS24 και μάθετε πρώτοι όλες τις αθλητικές ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Αθλητικές Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από το THRYLOS24